pijl omhoog

Als gezin naar Israël


‘Eén groot hoogtepunt!’ Zo kijkt de familie Van der Hoek uit Bennekom terug op hun gezinsreis naar het land van de Bijbel.

Wat was jullie motivatie om als gezin een Israëlreis te maken?

‘We waren 20 jaar getrouwd en wilden onze kinderen Rosalyn (17), Michan (14) en Arnoud (12) graag een ervaring meegeven. Dat kon voor ons niet beter dan door de Bijbel dichterbij te brengen.’

Hoe zijn jullie bij reisorganisatie Beter Uit terechtgekomen?

‘Dat was een combinatie van kosten, periode en programma. Een gezinsreis had voor ons meerwaarde. Al maak je deel uit van een grotere groep, en zijn er onder meer gezamenlijke avondsluitingen, je trekt toch vooral als gezin samen op. We hebben in korte tijd heel veel gezien, terwijl het toch ook laagdrempelig en ontspannend was.’

‘Maar’, vullen de kinderen aan, ‘de wekker stond wel elke dag op 6.15 uur!’

Een voorlichtingsochtend schiep voor de kinderen helderheid over wat ze eigenlijk gingen doen. Arnoud was misschien wel het best voorbereid op de reis, door de enthousiaste verhalen van zijn meester op de basisschool. Na afloop mocht hij van hem ook een presentatie geven voor de klas.

Wat blijft jullie bij?

Rosalyn: ‘Een indrukwekkende ervaring was in Jeruzalem de tocht door de tunnel van koning Hizkia, soms tot kniehoogte door het water.’ Michan noemt de cultuur en de sfeer. ‘Ze hebben er heel andere huizen dan bij ons. En de temperatuur...’ Arnoud: ‘De “heilige” kleding die je op sommige plaatsen aan moet.’

Als je nu de Bijbel leest, is dat anders dan voor de reis? Zijn er dingen die je nu beter begrijpt als je de Bijbel leest?

De kinderen raken hier nauwelijks uitverteld: ‘De Dode Zee is een leuke ervaring, maar meer ook niet. Wat in de Bijbel voorkomt, gaat veel meer voor ons leven. We hebben een beter beeld van de afstanden en het landschap. Dat het zó heet is in de woestijn. Hoe het Meer van Galilea eruitziet.’

Rosalyn: ‘Dat de Jordaan zo’n vieze bruine stroom is; ik begrijp wel dat Naäman geen zin had om zich erin te wassen!’ Arnoud toont een plaat uit een kinderbijbel met helderblauw water. Dat vindt Rosalyn echt de meerwaarde: ‘In plaats van dat je je er zelf een beeld van maakt, zie je hoe de omgeving echt was, al is er natuurlijk ook veel veranderd. In Kapernaüm is het huisje van de schoonmoeder van Petrus compleet ingebouwd door een katholieke kerk.’

Arnoud: ‘Als je de omgeving van Ein Gedi ziet, met al die grotten, snap je dat koning Saul daar David niet kon vinden.’

Op Michan maakte de Via Dolorasa indruk, al ziet die er heel anders uit dan vroeger: ‘Toen ik daar liep, dacht ik eraan hoe Jezus geleden moet hebben.’

Wat maak je mee van de bevolking?

‘Je hebt in zo’n kort, intensief programma weinig ontmoetingen met de bevolking zelf. Toch proef je wel de spanningen in de samenleving, ook tussen joden. Tegelijk ook de saamhorigheid: dit is ons land, we willen het opbouwen. We hadden een goede gids en een enthousiaste reisleider, die ons veel verteld hebben.’

Hoe hebben jullie als ouders deze reis beleefd?

‘Acht dagen was wel kort, omdat je er al twee aan het reizen bent. Al met al heel positief. De reis heeft het land Israël en het joodse volk voor ons en onze kinderen dichterbij gebracht.’

drs. Niels van Driel
Verbonden jrg. 63 nr. 4 (nov. 2019)
www.kerkenisrael.nl/verbonden

verbonden